A Reiteration of the Defrocked Status of the Former Clergy in Colchester, England.

20 MARCH 2022: As the small group of defrocked former clergymen in Colchester England continues to perpetuate the falsehood that they remain Orthodox clergymen and that the building on Military Road in Colchester remains an Orthodox Church, it is hereby reiterated that these individuals were defrocked from the ranks of the clergy and that neither they, nor any of the ‘sacraments’ that they purport to celebrate, are canonically Orthodox. As has been directly clarified to those who have contacted the Church, such false sacraments do not bear the grace of the Church; any faithful who, being misled, have had their children or themselves baptised in this context should swiftly find an actual Orthodox parish where a true baptism can be performed by an actual priest.

Persistent claims that the clergy and parish were received into the Romanian Orthodox Church — to whom they were never released — are false, as has been confirmed in writing to the Primate by the local Bishop of the Romanian Orthodox Church. Circulation of a wholly illegitimate letter by a priest, claiming otherwise, is simple deception.

We call upon the former clergymen in question to at long last cease with their falsehoods and self-willed, anti-church actions, and find repentance and peace; and for all pious Orthodox Christians to avoid the scandalous circumstances of that former Orthodox parish with diligence.

Statement on pastoral changes relating to former clergymen of the Colchester Parish, England (Updated 6 March 2022) | Заявление относительно пастырских изменений, касающихся бывших священнослужителей прихода в Колчестере, Англии (обновлено 6 марта 2022 г.)


1 March 2022 (updated 6 March 2022, see below):

Regarding the rebellion against Church teachings and order that for some time has been disrupting the faithful in Colchester, England, it is hereby confirmed that half of its initial participants, having cooperated with the hierarchy of the ROCOR which has laboured tirelessly to aid them towards such a path, have repented of their error been restored to canonical status: namely, Priest Thomas Cook, Hieromonk Patrick (Ramsey), Reader Phillip Hicks and Reader Gildeas Meal. Clergy from another Local Orthodox Church, initially joined to the rebellion, have also since repented and formally disassociated themselves from it.

Regrettably, this has not been the case with all, and the Holy Synod on 28 February 2022 confirmed the determination of the Ecclesiastical Court of 21 October 2021, that the following individuals, formerly clergymen of the Parish of St John of Shanghai in Colchester, England, have been duly defrocked from the ranks of the clergy of the Orthodox Church and returned to the status of laymen: Andrew Phillips, George Petrovsky, Ioan Iana, Timothy Phillips, and Sergius Smantana. In accordance with the 32nd Apostolic Canon and the 6th Canon of Antioch, their ecclesiastical status cannot be altered except by the Russian Orthodox Church Outside Russia. Claims currently in circulation by these individuals, seeking to implicate another Patriarchate in their uncanonical actions, are false: Metropolitan Iosif of the Romanian Orthodox Church has confirmed directly to the hierarchy of the ROCOR on 26 February 2022, and reaffirmed on 6 March 2022 (see below), that the Romanian Church, having provisionally been open to a canonical reception, has not in fact received these clergymen upon subsequently learning that they have never been canonically released and were acting in rebellion, confirming the Romanian Church’s adherence to the Holy Canons which expressly prohibit any reception of clergy without canonical release, or those under suspension or having been defrocked. (Updated details on this are provided below.)

Regrettably, it must therefore be confirmed that the church building on Military Road in Colchester, England, formerly home to the canonical Parish of St John of Shanghai, is at present no longer a canonical Orthodox parish, despite claims made on its web site. It is anticipated, given these individuals’ past actions, that they will continue to serve apparently Orthodox church services, and for this reason it is essential to advise the faithful that such ‘services’ by defrocked laymen, while looking and sounding like authentic Divine Services, are not Orthodox services and are devoid of the Grace of Christ in His Church. Orthodox faithful are strictly prohibited by the 4th Canon of Antioch from receiving the false-sacraments or any other ministrations of those who have been defrocked.

The Diocese of Great Britain and Western Europe recognises the difficult situation the faithful have been placed in because of these individuals’ incorrigible rebellion, especially in this moment of conflict and turmoil, and will strive to establish alternative parish and sacramental arrangements in the region as quickly as possible; in the meantime, the faithful may contact the Diocesan Chancellery for guidance on the nearest canonical Orthodox parish: absolutely none need be left without the counsel and ministrations of the Church on account of the present matter, as there are multiple Orthodox parishes in the surrounding area — including those of our sister Church of Antioch, of the Patriarchate of Moscow, of the Church of Romania, and others — and the clergy of the Diocese stand ready to minister together with them to all in need.

Update 6 March 2022:

In the days subsequent to their being defrocked, these individuals have, in the attempt to deny the reality of their situation, circulated an outdated correspondence from a priest of the Romanian Church, dated 18 February 2022, claiming that they were received into its European diocese. For the sake of clarity, this letter, not bearing an episcopal signature, was issued prior to Metropolitan Iosif’s conversations with the ROCOR hierarchy on 26 February, referenced above, and relates to his potential willingness to receive them, before he knew they were acting uncanonically. His Eminence communicated again with the ROCOR hierarchy on the morning of Sunday 6 March 2022, confirming once again what he had already confirmed before: namely, that he has not received any clergy or parishes from the ROCOR, expressly including those mentioned in this statement, nor would he do so in defiance of the Holy Canons. The continuing claims by this group that they are still priests, and under the Patriarchate of Romania, are simply false.)


1 марта 2022 г. (обновлено 6 марта 2022 г., см. ниже):

Касательно противления супротив церковного учения и порядка, которое в течение некоторого времени будоражит верующих в Колчестере, Англия, то настоящим подтверждается, что половина его первоначальных участников, содействуя с иерархией РПЦЗ, которая неустанно трудилась, чтобы помочь им на этом пути, раскаялись в своей ошибке и были восстановлены в каноническом статусе: а именно, иерей Фома Кук, иеромонах Патрик (Рамзи), чтец Филипп Хикс и чтец Гилдеас Мил. Духовенство другой Православной юрисдикции, изначально примкнувшее к противлению, с тех пор также образумилось и формально от него отмежевалось.

К сожалению, так было не со всеми, поэтому Священный Архиерейский Синод от 28 февраля 2022 года подтвердил определение епархиального Духовного суда от 21 октября 2021 года о том, что следующие лица, бывшие клирики прихода святителя Иоанна Шанхайского в Колчестере, Англия, были лишены священнического сана в Православной Церкви и возвращены в статус мирян: Андрей Филипс, Георгий Петровский, Иоанн Иана, Тимофей Филипс и Сергий Смантана. В соответствии с 32-м Апостольским правилом и 6-м Антиохийским правилом их церковный статус не может быть изменен, кроме как в Русской Православной Церковью Заграницей. Утверждения, которые в настоящее время распространяются этими лицами, стремящимися вовлечь другой Патриархат в свои неканонические действия, являются ложными: митрополит Румынской Православной Церкви Иосиф подтвердил непосредственно иерархам РПЦЗ 26 февраля 2022 г., и подтвердили 6 марта 2022 г. (см. ниже), что Румынская Церковь, потенциально открытая для канонического приема, на самом деле не приняла этих священнослужителей после того, как он впоследствии узнал, что они никогда не были канонически освобождены из своей юрисдикции, и действовали в противлении, подтверждая приверженность Румынской Православной церкви Священным канонам, которые прямо запрещают любой прием священнослужителей без отпускной грамоты и лишенных сана. (Обновленная информация об этом представлена ниже.)

Поэтому, к сожалению, необходимо подтвердить, что здание храма на Милитари-роуд в Колчестере, Англия, где раньше находился канонический приход св. Иоанна Шанхайского, в настоящее время больше не является каноническим православным приходом и больше не проводит канонических православных богослужений, несмотря на заявления, сделанные на его веб-сайте. Ожидается, учитывая прошлые действия этих лиц, что они будут продолжать совершать православные церковные службы, и по этой причине важно сообщить верующим, что такие «богослужения», совершаемые лишенными сана мирянами, хотя и выглядят и звучат как подлинные православные богослужения, совершенно безблагодатны. 4-й Антиохийский канон строго запрещает православным верующим принимать ложные Таинства или любые другие служения от лишенных сана.

Епархия признает трудную ситуацию, в которой оказались верующие из-за неисправимого бунта вышеупомянутых людей, особенно в данный момент конфликта и беспорядков, и будет стремиться как можно скорее создать альтернативные приходские структуры в регионе; а пока верующие могут обращаться в Епархиальную канцелярию Великобританской и Западно-Европейской епархии за советом относительно ближайшего канонического православного прихода: абсолютно никого не нужно оставлять без попечения и церковного служения в связи с настоящим происшествием, так как в округе есть множество православных приходов, в том числе нашей сестринской Антиохийской Церкви, Московского Патриархата, Румынской Церкви и др., а клирики епархии готовы послужить всем в их духовных нуждах. 

Обновление от 6 марта 2022 г.:

В дни после лишения сана эти лица, пытаясь отрицать реальность своего положения, распространили устаревшую переписку священника Румынской церкви от 18 февраля 2022 г., в которой утверждалось, что они были приняты в ее Европейскую епархию. Для ясности, это письмо, не имеющее архиерейской подписи, было выпущено до упомянутых выше бесед митрополита Иосифа с иерархами РПЦЗ 26 февраля, и касается его потенциальной готовности их принять, прежде, чем он узнал, что они действуют неканонически. Высокопреосвященнейший митр. Иосиф общался с иерархией РПЦЗ утром в воскресенье 6 марта 2022 г., подтверждая еще раз то, что он уже подтвердил ранее: а именно, что он не принимал ни духовенства, ни приходов от РПЦЗ, в том числе прямо упомянутых в этом заявлении, и не сделал бы он этого вопреки Святым Канонам. Непрекращающиеся заявления этой группы о том, что они все еще священнослужители и подчиняются Румынскому Патриархату, просто ложны.)

‘An Isle of Orthodox Russia in France’: An Article on the History of ROCOR’s Parish in Cannes, France | «Островок православной России во Франции»: История прихода РПЦЗ в Каннах


From Pravoslavie.ru:

17 February 2022:

A history of the ROCOR’s Archangel Michael Parish in Cannes, France, has been published on Pravoslavie.ru, replete with many photographs, authored by the parish’s Priest Anton Odaiskiy.

Full text here….


С Pravoslavie.ru:

17 фев. 2022 г.:

История Архангельско-Михайловского прихода РПЦЗ в Каннах, Франция, опубликована на Православие.ру с множеством фотографий — автор священник прихода иерей Антоний Одайский.

Полный текст…

Communication Regarding the Status of ROCOR Clergy With Respect to the Paris Archdiocese | Сообщение о статусе духовенства РПЦЗ в отношении Парижской архиепископии


11 February 2022:

The Secretariat for Inter-Orthodox Relations of the Russian Orthodox Church Outside Russia and the Diocese of Great Britain and Western Europe welcome the clarification offered by the administration of the Archdiocese of Parishes of Russian Tradition in Western Europe, confirming the fact that clergymen of the ROCOR Diocese and Western Rite Vicariate — formerly claimed to have been received into the jurisdiction of the Paris Archdiocese — remain, in fact, clerics of the ROCOR and under her sole canonical authority, as they have been throughout this recent episode. The annulation of all claims of jurisdictional authority regarding these clergy has been confirmed in Decree DEC2022-008 of the Archdiocese, issued on 10 February 2022 and received by the appropriate bodies of both the ROCOR and the Moscow Patriarchate; and fraternal conversations by telephone have also been exchanged with the head of the Archdiocese, confirming the situation.

While from a canonical perspective the present clarification is a self-evident fact and a matter over which there has never been any doubt, the Church Abroad warmly welcomes the fraternal confirmation of the situation from the Administration of the Paris Archdiocese, which demonstrates the bond of unity between all parts of the Russian Orthodox Church, maintained through faithful and unyielding adherence to the Holy Canons. While a small number of misguided individuals had tried to suggest a split between parts of the Russian Church, contriving hostile and untenable argumentation to do so, the present cooperation between the various administrations is a sign of both of the falsehood of those arguments as well as the desire of the churches not to be governed by such personal agendas, but by the established Canons ordering Church life.

The present clarification confirms unchanged what has been stated from the beginning: namely, that no clergymen nor any parish has been released or otherwise transferred from the ROCOR to the Archdiocese. Claims made by any individuals stating otherwise remain, as they have been throughout, entirely false and representations solely of their personal schism and departure from the canonical embrace of the Church. The clergymen implicated in these recent events are under canonical suspension and the judgement of an Ecclesiastical Court, the imposition of which has been delayed already for several months for the explicit purpose of providing these clergymen with the opportunity to recognise their error, repent, and seek to be restored to canonical order (as two members of their small rebellion have already appropriately done). In light of the new clarification from Paris, the Diocesan Authorities intend once again to encourage such repentance among the remaining clergymen, in the sincere hope that they find their way back from such grievous error for their own sakes and that of the faithful, and lest they leave no option but for the full response to to their violations of the Holy Canons — namely, the loss of all clerical rank — to be implemented.

The faithful are reminded that, during this period when the repentance of these clergymen is for a final time being sought, the clergymen of the Parish of St John in Colchester, England, remain under the aforementioned canonical suspension, forbidden to celebrate the Divine Services; and that, should they do so despite their situation, Orthodox faithful are strictly prohibited from receiving any Sacraments from the hands of suspended clergy, which are done apart from the grace of the priesthood and not unto the salvation of any who might receive them.


11 февраля 2022 г.:

Секретариат по межправославным отношениям Русской Православной Церкви Заграницей и Великобританская и Западно-Европейская епархия приветствуют разъяснение администрации Архиепископии приходов русской традиции в Западной Европе, подтверждающие тот факт, что священнослужители из епархии РПЦЗ и викариата западного обряда, ранее якобы перешедшие в юрисдикцию Парижской Архиепископии, фактически остаются клириками РПЦЗ и находятся под ее единоличной канонической властью, как и на протяжении всего данного периода. Аннулирование всяческих юрисдикционных притязаний в отношении этих священнослужителей подтверждено Указом Архиепископии DEC2022-008 от 10 февраля 2022 г., поступившим в соответствующие учреждения как РПЦЗ, так и Московского Патриархата; и с главой Архиепископии состоялись также братские беседы по телефону, подтверждающие ситуацию.

В то время как с канонической точки зрения настоящее разъяснение является самоочевидным фактом и вопросом, в отношении которого никогда не было никаких сомнений, Зарубежная Церковь горячо приветствует братское подтверждение ситуации со стороны Администрации Парижской Архиепископии, демонстрирующее единство между всеми частями Русской Православной Церкви, поддерживаемое верным и непреклонным следованием Священным Канонам. В то время как небольшое количество заблудших лиц пытались посеять разделение между частями Русской Церкви, изобретая для этого враждебную и несостоятельную аргументацию, нынешнее сотрудничество между различными управлениями является признаком как ложности этих аргументов, так и желания церквей руководствоваться не какими-то личными соображениями, но установленными канонами, регулирующими церковную жизнь.

Настоящее разъяснение неизменно подтверждает то, что было сказано с самого начала, а именно, что ни один священнослужитель и ни один приход не были отпущены или иным образом переданы из РПЦЗ в состав Архиепископии. Заявления любых лиц, утверждающих обратное, остаются, как и всегда, полностью ложными и представляют собой исключительно их личный раскол и выход из канонических объятий Церкви. Священнослужители, вовлеченные в этих недавних событиях, находятся под каноническим запретом и осуждением Церковного суда, официальное вынесение которого отложено уже на несколько месяцев с очевидной целью дать этим клирикам возможность признать свою ошибку, покаяться и предпринять действия по восстановлению их канонического статуса (как это уже должным образом сделали два участника этого незначительного противления). В свете нового разъяснения из Парижа епархиальные власти намерены еще раз сделать очередной призыв к покаянию среди оставшихся священнослужителей в искренней надежде, что они найдут выход из столь тяжкого заблуждения ради самих себя и верующих. В противном случае они не оставляют другого выбора, кроме как дать полный ответ за их нарушения Священных Канонов, что повлечет лишение всех церковного сана. 

Верующим напоминается, что в этот период, когда в последний раз этим клирикам предлагается раскаяние, священнослужители прихода св. Иоанна в Колчестере, в Англии, остаются под вышеупомянутым каноническим запретом, не имея права совершать богослужения; и что, если они сделают это, несмотря на свое положение, православным верующим строго воспрещается принимать какие-либо Таинства из рук отстраненного духовенства, которые совершаются без благодати священства и не во спасение любого, кто мог бы их принять.

Clerics of the Russian Orthodox Church Abroad Participate in Feast Day of Patriarchal Archangel Michael Cathedral in Belgrade | Священнослужители Русской Зарубежной Церкви приняли участие в праздничном богослужении по случаю престольного праздника в Патриаршем Архангело-Михайловском соборе


From the Synodal website:

BELGRADE: November 23, 2021.

In preparation for the conference “Links between Times: Conclusions and Perspectives on the Centennial of the Russian Orthodox Church Abroad” to be held in Belgrade November 23-25, 2021, a delegation of clergymen from the Russian Orthodox Church Outside Russia participated in the Divine Services of the Patronal Feast of the Archangel Michael Cathedral in Belgrade on November 8/21, 2021. The Divine Services were led by His Holiness Serbian Patriarch Porfirije. The ROCOR delegation included Archpriest Gregory Joyce (Dean of the Pastoral School of the Diocese of Chicago & Mid-America), Priest Michael Volzhanskii (Cleric of the Diocese of Chicago & Mid-America), Deacon Andrei Psarev (Professor of Holy Trinity Seminary and Organizer of the Conference), and Deacon Sergei Baranov (Cleric of the Diocese of Chicago & Mid-America). 

Following the Divine Service His Holiness invited the delegation to participate in the reception in honor of the feast. At the meal greetings were exchanged, with the Patriarch giving his best wishes to the clergy and faithful of the Russian Orthodox Church Outside Russia. Fr. Gregory Joyce returned the greetings and asked His Holiness’ prayers for the clergy and the flock of our Church.


С сайта Священного Синода:

БЕЛГРАД: 23 ноября 2021 г.

В воскресенье, 21 ноября 2021 года, в рамках подготовки к конференции «Связь времен: итоги и перспективы. К столетию Русской Зарубежной Церкви», которая пройдет в Белграде 23-25 ноября 2021 года, делегация священнослужителей Русской Зарубежной Церкви приняла участие в праздничном богослужении, проходившем по случаю престольного праздника в кафедральном соборе Святого Михаила Архангела в г. Белграде. Богослужение возглавил Святейший Патриарх Сербский Порфирий. В состав делегации Русской Зарубежной Церкви вошли протоиерей Григорий Джойс (декан пастырского училища Чикагской и Средне-Американской епархии), иерей Михаил Волжанский (клирик Чикагской и Средне-Американской епархии), диакон Андрей Псарев (профессор Свято-Троицкой семинарии и организатор конференции) и диакон Сергий Баранов (клирик Чикагской и Средне-Американской епархии).

По окончании богослужения Его Святейшество пригласил участников делегации принять участие в торжественном приеме в честь праздника. За трапезой состоялся обмен приветствиями. Святейший Патриарх передал свои наилучшие пожелания духовенству и верующим Русской Зарубежной Церкви. В свою очередь, сказав приветственное слово, прототёршей Григорий Джойс попросил Его Святейшество помолиться за духовенство и паству нашей Церкви.

An interview with the priest of the ROCOR parish in Cannes, regarding the recent decision of the French court and the awaited return of the church building to the ROCOR’s usage | Интервью со священником прихода РПЦЗ в Каннах по поводу недавнего решения французского суда и ожидаемого возвращения храма в пользование РПЦЗ


15 November 2021 (with information from RIA Novosti):

The French court of Grasse recently recognized the Church of the Archangel Michael in Cannes as the property of Russia — a long sought-after step in the process of the building’s eventual return to the usage of the Russian Orthodox Church Outside Russia.

The historical church building was constructed in Cannes in 1894 with donations from the Russian community. Three years later, a four-story house for priests and clergy was built on the territory. With the approval of Emperor Nicholas II, all the parish land and the real estate built on it were taken into the ownership and jurisdiction of the Holy Synod on November 3, 1897 — that is, into the ownership of the Russian Empire.

The church has been for most of its history under the ROCOR, though in 2013, a group of former parishioners undertook a process to come into possession of the building, thereafter deciding to submit to a non-canonical religious organisation with leadership in Ukraine, though later affiliating themselves with the Archdiocese of Parishes of Russian Tradition in Western Europe, then under the Patriarchate of Constantinople. In 2014, Russia received from France the ownership of the Archangel Michael Church; but in the same year, the former head of the Russian Orthodox Cult Association (ACOR), Vladimir Jansen, began a lawsuit against Russia, trying to challenge the ownership of the church.

In an interview with RIA Novosti, the rector of the ROCOR parish of Archangel Michael and representative of the First Hierarch of the Russian Orthodox Church Outside of Russia in Cannes, Priest Anthony of Odaisky, noted: ‘When Russia has finally reclaimed the church as its own property, then there will follow the question of its restoration and the normalisation of parish life. We are ready to return to our native church even tomorrow.’


15 ноября 2021 г. (по информации РИА Новости):

Французский суд города Грасс недавно признал храм Архангела Михаила в Каннах собственностью России — долгожданный шаг в процессе возможного возвращения здания Русской Православной Церкви Заграницей.

Исторический храм был построен в Каннах в 1894 году на пожертвования русской общины. Спустя три года на территории был построен четырехэтажный дом для священников и духовенства. С одобрения императора Николая II все приходские земли и построенная на них недвижимость 3 ноября 1897 года были переданы в собственность и юрисдикцию Священного Синода, то есть в собственность Российской Империи.

На протяжении большей части своей истории церковь находилась под управлением РПЦЗ, хотя в 2013 году группа бывших прихожан предприняла процесс перевода имущества в личное владение, после чего решила подчиниться неканонической религиозной структуры с управлением на Украине, а затем присоединились к Архиепископии приходов русской традиции в Западной Европе, находившейся в составе Константинопольского Патриархата. В 2014 году Россия получила от Франции в собственность храм Архангела Михаила; но в том же году бывший глава Русской православной культовой ассоциации (АКОР) Владимир Янсен подал иск против России, пытаясь оспорить право собственности на храм.

В интервью РИА Новости настоятель прихода РПЦЗ Архангела Михаила и представитель Первоиерарха Русской Зарубежной Церкви в Каннах, иерей Антоний Одайский подчеркнул: « Когда Россия окончательно вернет храм в свою собственность, тогда встанет вопрос о его восстановлении и нормализации приходской жизни. Мы готовы вернуться в родной храм даже завтра ».

An update from the Diocese of Great Britain and Western Europe on the situation regarding clergy in Colchester, England | Новое оповещение Великобританской и Западно-Европейской епархии, о ситуации с духовенством в Колчестере, Англия


From the website of the Diocese of Great Britain and Western Europe:

2 September 2021:

Following upon sorrowful events of rebellion that have taken place over the past week amongst certain clergymen in Colchester, England, and misinformation subsequently circulated, including by a cleric of the Archdiocese of Parishes of Russian Tradition in Western Europe’s Deanery in the UK who is illegitimately interfering in the affairs of another Diocese and persecuting the peace of the Church, we clarify the following:

  • A personal rebellion by the former Rector of the parish in Colchester, Archpriest Andrew Phillips, has taken place, to which he has joined other clergymen attached to his influence in that parish, by which they have contrived to depart the Church of their canonical obedience and flee, against the Holy Canons, to another jurisdiction. Despite claims of multiple parishes being involved, this matter affects the parish in Colchester alone, and only clergy directly associated with its former Rector.
  • Following the canonical practices of the Church, which prohibit clergymen from departing their Church or being received into another without receiving a letter of canonical release from their Hierarch, which in this matter was neither requested of their Bishop by any of the indicated clerics, nor given, the indicated clergymen have been temporarily suspended from their clerical rank and service, following the clear guidance of the Canons of our Holy Fathers in such circumstances. They are prohibited from serving in any liturgical or pastoral capacity while their situation is examined by the appropriate spiritual authorities of the Russian Orthodox Church Outside Russia. The clergymen thus affected are Archpriest Andrew Phillips, Priest George Petrovsky, Deacon Timothy Phillips, Deacon Sergiu Smantana, and Reader Phillip Hicks. Any additional clergyman who joins in such uncanonical actions will face similar consequences.
  • Despite whatever claims may be made either by these individuals or by any cleric from any other jurisdiction, including the Paris Archdiocese’s representatives in the UK or elsewhere, these clerics have not been released by the Church Abroad and therefore have not been, and cannot be, canonically received by anyone else; and similarly, no parish has been released to the Paris Archdiocese, nor has any been canonically received by them, whatever claims may be erroneously made. Statements implying that their ‘reception’ into the Paris Archdiocese is valid or accepted by other parts of the Russian Orthodox Church is directly refuted by statements received from the local Diocese of the Moscow Patriarchate as well as the office of His Holiness the Patriarch this week, both of which categorically reject the anti-canonical actions undertaken and recognise that the clergymen and parish involved remain under the sole canonical jurisdiction of the Russian Orthodox Church Outside Russia, that these men remain clerics of the ROCOR, under whatever appropriate canonical suspensions or other responses it may issue. As currently-suspended clergymen of the ROCOR, these individuals are not permitted to serve in any parish, including those of the Moscow Patriarchate, nor is any concelebration permitted with them; this, too, has been confirmed by the MP’s local hierarchy and the office of the Patriarchate. Clergy who serve in any liturgical capacity while under suspension sin greatly, and become subject to yet firmer responses by a Spiritual Court for ongoing violations of the Church Canons and teachings of the Holy Fathers.
  • Claims made by Archpriest Andrew in circulated correspondence, that his attempted departure from the Church of his obedience to another hierarch was done ‘with a Patriarchal blessing’, has been denied directly by the Patriarch’s office in written correspondence of this week, in which it is confirmed that His Holiness not only gave no such blessing, but knew nothing of Fr Andrew’s actions or intentions. The same correspondence reiterates that the position of the Moscow Patriarchate, with which we in the ROCOR and this Diocese are in the closest relationship and constant co-labours, is entirely in support of the canonical position of the Church Abroad in this matter. Efforts to portray this act of personal rebellion as if it were done in support of unity, or in the name of faithfulness to the Patriarch or Patriarchate, are entirely disingenuous and rejected by the Patriarchate directly.

We therefore implore the faithful to remain in tranquility of spirit during this difficult period for those in Colchester, and continue to pray for the repentance of the clergymen involved in this anti-canonical and anti-Church action. Further responses to their individual situations will be addressed within the normal structures of the Church Abroad; and matters relating to grave questions about the actions of the local cleric of the Paris Archdiocese of the UK, as well as the Archdiocese itself, in this matter, shall now be examined at appropriate levels. During this period, we encourage all our pious faithful to ignore the propaganda and misinformation in circulation on the Internet about this matter; if any questions arise, all are welcomed to contact the Chancellery or Diocesan Bishop directly for clarification.

We know that these entirely unwanted trials most directly affect the faithful in Colchester itself and we are already taking steps to ensure you are pastorally cared for. Those individuals and families concerned by how the present circumstances directly affect their Church life, since reception of any sacraments by suspended clergymen is completely impossible, are encouraged to join those already contacting the Chancellery and/or the Diocesan Bishop directly, so that the measures to care for you can be explained. Be faithful and be strong, and the Lord God will bless you!


С сайта Великобританской и Западно-Европейской епархии:

2 сентября 2021 г.:

После печальных событий противления, имевших место на прошлой неделе среди некоторых священнослужителей в Колчестере, Англия, и впоследствии распространенной дезинформации, в том числе священнослужителем Архиепископии приходов русской традиции в Западной Европе из Великобританского благочиния, который незаконно вмешивается в дела другой епархии и разрушает мир в Церкви, уточняем следующее:

  • Бывший настоятель прихода в Колчестере протоиерей Андрей Филлипс, к которому присоединились другие священнослужители, связанные с его влиянием в этом приходе, произвел разделение, вследствие чего они ухитрились покинуть Церковь своего канонического послушания и устремились, вопреки Священным канонам, в другую юрисдикцию. Несмотря на заявления об участии в этом процессе нескольких приходов, этот вопрос затрагивает лишь только приход в Колчестере и только духовенство, непосредственно связанное с его бывшим настоятелем.
  • Следуя канонической практике Церкви, которая запрещает священнослужителям покидать свою Церковь или быть принятой в другую без получения отпускной грамоты от своего Правящего Архиерея, которая в данном случае не была запрошена ни их епископом, ни одним из указанных священнослужителей, а также, следуя в таких обстоятельствах четким указаниям канонов наших Святых Отцов, указанные священнослужители были временно отстранены от своего духовного сана и запрещены в священнослужении. Они запрещены в служении, и исполнении какого-либо богослужебного или пастырского действия до того времени, пока их статус рассматривается соответствующим Священноначалием Русской Православной Церкви Заграницей. Попавшие под запрет священнослужители: протоиерей Андрей Филлипс, иерей Георгий Петровский, диакон Тимофей Филлипс, диакон Серджиу Смантана и чтец Филипп Хикс. Любой иной священнослужитель, который присоединится к подобным неканоническим действиям, будет подвержен аналогичным прещениям. 
  • Несмотря на любые притязания, которые могут быть сделаны этими лицами или любым священнослужителем из любой другой юрисдикции, включая представителей Парижской Архиепископии в Великобритании или в других странах, эти священнослужители не были отпущены Зарубежной Церковью и, следовательно, по каноническим правилам не могут и не могли быть принятыми кем-либо еще; Точно так же ни один приход не был передан Парижской Архиепископии и не был принят каноническим образом, какие бы ошибочные утверждения не были бы сделаны по этому поводу. Высказывания, подразумевающие, что их «прием» в Парижской Архиепископии действителен или принимается другими частями Русской Православной Церкви, прямо опровергаются официальными заявлениями, полученными на этой неделе из местной епархии Московского Патриархата, а также непосредственно из Канцелярии Святейшего Патриарха. Оба официальных источника категорически отвергают предпринятые антиканонические действия и признают, что вовлеченные священнослужители и приход остаются под единственной канонической юрисдикцией Русской Православной Церкви Заграницей, что эти лица остаются клириками РПЦЗ под соответствующими каноническими прещениями или другими возможными мерами, которые могут быть предприняты. Эти лица, как временно запрещенные в служении клирики РПЦЗ, не имеют права сослужить ни в одном приходе, в том числе Московского Патриархата; что также было подтверждено местной Иерархией и Канцелярией Патриархии. Духовенство, которое дерзает служить в любом литургическом качестве, находясь под запретом, впадает в еще больший грех и становится объектом более жестких решений Духовного Суда за продолжающиеся нарушения церковных канонов и учения Святых отцов. 
  • Утверждения протоиерея Андрея в распространенной им переписке о том, что его попытка ухода из Церкви и послушания своему Архиерею была совершена «с патриаршим благословением», были непосредственно опровергнуты Канцелярией Патриархии в письменной переписке на этой неделе, в которой подтверждается, что Его Святейшество не только не благословлял, но и ничего не знал о действиях или намерениях о. Андрея. В той же переписке подчеркивается, что позиция Московского Патриархата, с которым мы в РПЦЗ и в этой епархии находимся в самых тесных отношениях и постоянном сотрудничестве, полностью поддерживает в этом вопросе каноническую позицию Зарубежной Церкви. Попытки изобразить этот акт личного противления, как будто бы он был предпринят в поддержку единства или во имя верности Патриарху или Патриархату, являются полностью лицемерными и прямо отвергаются Патриархией.  

Поэтому мы призываем верующих оставаться в спокойствии духа в этот трудный период для жителей Колчестера и продолжаем молиться о покаянии священнослужителей, участвовавших в этой антиканонической и антицерковной акции. Дальнейшие решения по поводу их личных деяний будут рассмотрены обычными органами Зарубежной Церкви; а вопросы, связанные с существенными деяниями местного клирика Парижской Архиепископии в Великобритании, а также самой Архиепископии в данном происшествии, будут должным образом рассмотрены на соответствующих уровнях. В течение этого периода мы призываем всех наших благочестивых верующих игнорировать пропаганду и дезинформацию, распространяемую в интернете по этому поводу; Если возникнут какие-либо вопросы, приглашаем всех напрямую связаться с Канцелярией или Правящим Архиереем для получения разъяснений.

Зная, что эти совершенно нежелательные испытания самым непосредственным образом затрагивают верующих в самом Колчестере, мы уже предпринимаем шаги, чтобы обеспечить им пастырскую заботу. Тем лицам и семьям, которых беспокоит то, как нынешние обстоятельства напрямую влияют на их церковную жизнь, поскольку принятие каких-либо таинств от запрещенных в служении клириков совершенно невозможно, рекомендуется присоединиться к тем, кто уже обращается напрямую в канцелярию и / или к Правящему Архиерею, чтобы можно было предпринять меры по вашему духовному попечению. Будьте верными и сильными, и да благословит Вас Господь Бог!

Communication of the Diocese of Great Britain and Western Europe | Извещение Великобританской и Западно-Европейской епархии от 24 августа 2021.


From the website of the Diocese of Great Britain and Western Europe:

24 August 2021:

In response to an announcement personally circulated in a public manner on the internet by Archpriest Andrew Phillips, containing a host of false information and announcing a personal schism from the Church, we clarify for the sake of the faithful that no parish of the Diocese of Great Britain and Western Europe, nor any of its clergymen, have been released to the Archdiocese of Parishes of Russian Tradition in Western Europe or its UK Deanery, and as there is no possibility of any Orthodox entity receiving a clergyman or parish without appropriate release arranged through the canonical Bishops, the claim that Archpriest Andrew, or any parish or clergy of our Diocese, have been canonically received by the Archdiocese is also false (and the Archdiocese in Paris has confirmed that announcement of any such claims is false).

We are deeply saddened by the continued actions of Archpriest Andrew; nevertheless, for the sake of the preservation of the unity and order of the Church, we have had no choice, in light of this latest development, to temporarily suspend Archpriest Andrew Phillips from his priestly rank until these matters can be examined, according to the Canons and practices of the Russian Orthodox Church, by the appropriate spiritual authority. We remind the faithful that any priestly actions performed by a suspended cleric are done apart from the grace of the priesthood and not unto the salvation of any who might receive them; therefore the faithful of the parish should turn in this time to other clergy of the Diocese for all necessary pastoral and sacramental ministrations.

In the meantime, we implore the faithful of the Colchester Parish to persevere in patience and quietude, knowing that we will always ensure they are spiritually cared for and that obstacles to the peaceful life of their parish shall be overcome. If there are any concerns amongst the faithful about these matters, they are invited to contact the Diocesan Bishop directly to speak about them in person.

Diocesan Chancellery, 11 / 24 August 2021.


С сайта Великобританской и Западно-Европейской епархии:

24 августа 2021 г.:

В ответ на заявление, лично распространенное в Интернете протоиереем Андреем Филлипсом, содержащее множество ложных сведений и объявляющее о его личном расколе от Св. Церкви, мы разъясняем верующим, что ни один приход Великобританской и Западно-Европейской епархии, а также ни один из ее священнослужителей не были переданы Архиепископии приходов русской традиции в Западной Европе или ее британскому благочинию, и поскольку не существует возможности для какой-либо православной структуры принять священника или приход без соответствующего освобождения (канонической грамоты), преподанных через их правящих законных епископов, утверждение, что протоиерей Андрей или любой приход или духовенство нашей епархии были канонически приняты в состав Архиепископии, является ложным (и Архиепископии в Париже подтвердил, что объявление о любых таких претензиях является ложным).

Мы глубоко опечалены продолжающимися действиями протоиерея Андрея; тем не менее, в свете этого последнего события и ради сохранения единства и порядка в Церкви, у нас не оставалось иного выбора, кроме решения временно отстранить протоиерея Андрея Филлипса от священнослужения до тех пор, пока эти вопросы не будут рассмотрены, согласно Канонов и обычаев Русской Православной Церкви соответствующим духовным Священноначалием. Мы напоминаем верующим, что любые священнодействия, выполняемые запрещенным в служении клириком, совершаются без благодати священства, и не содействуют спасению верующих, кто бы мог их принять; поэтому верующие прихода должны в это время обратиться к другому духовенству епархии за всем необходимым пастырским попечением и преподанием Святых Таинств. 

А пока мы призываем прихожан Колчестерского прихода проявлять терпение и спокойствие, зная, что мы всегда будем заботиться о них духовно, и что препятствия на пути к мирной жизни их прихода будут преодолены. Если у верующих есть какие-либо опасения по поводу этих вопросов, им предлагается напрямую связаться с Управляющим епархией, чтобы обговорить их лично. 

Епархиальная канцелярия, 11/24 августа 2021 г.

An open letter from Archbishop Mark to all members of the Assembly of Orthodox Bishops in Germany, regarding issues arising from the situation in Ukraine

From the website of the German Diocese:

16 February 2020:

His Eminence the Most Reverend Archbishop Mark (Arndt), Vice Chairman of the Synod of the Russian Church Outside of Russia and head of the German Diocese of the Russian Orthodox Church Outside of Russia, has written an “open letter” to his fellow brothers in the Assembly of Orthodox Bishops in Germany, in which he strongly reasons against a one-sided portrayal of the events unfolding in Ukraine. Archbishop Mark points to the unbearable burden that has been placed on the canonical Ukrainian Church under the leadership of Onufriy, the Metropolitan of Kiev. Further, it is evident from this letter that political pressure is being placed on other local Orthodox churches concerning this matter.

At the same time, the head of the oldest Orthodox diocese in Germany calls for an open dialogue among the members of the Assembly of Orthodox Bishops in Germany, which has – along with the entire Orthodox Church – been deeply affected by the abuse of power exercised by the Patriarch of Constantinople.  In particular, the situation in Germany has suffered greatly.  The Church should under no circumstances be drawn into politics of civil discord and exclusion; such a path cannot bring peace among men.  Archbishop Mark also references a positive experience whereby peaceful dialogue between his diocese and the Russian Orthodox Church actively contributed to overcoming a division that once existed between them – in other words, there is a constructive met hodology of open communication that stands opposed to the methods now being employed in Ukraine, which in his view are driven by powers alien to the Orthodox Church.

Read Archbishop Mark’s open letter here.