Statement on pastoral changes relating to former clergymen of the Colchester Parish, England (Updated 6 March 2022) | Заявление относительно пастырских изменений, касающихся бывших священнослужителей прихода в Колчестере, Англии (обновлено 6 марта 2022 г.)


1 March 2022 (updated 6 March 2022, see below):

Regarding the rebellion against Church teachings and order that for some time has been disrupting the faithful in Colchester, England, it is hereby confirmed that half of its initial participants, having cooperated with the hierarchy of the ROCOR which has laboured tirelessly to aid them towards such a path, have repented of their error been restored to canonical status: namely, Priest Thomas Cook, Hieromonk Patrick (Ramsey), Reader Phillip Hicks and Reader Gildeas Meal. Clergy from another Local Orthodox Church, initially joined to the rebellion, have also since repented and formally disassociated themselves from it.

Regrettably, this has not been the case with all, and the Holy Synod on 28 February 2022 confirmed the determination of the Ecclesiastical Court of 21 October 2021, that the following individuals, formerly clergymen of the Parish of St John of Shanghai in Colchester, England, have been duly defrocked from the ranks of the clergy of the Orthodox Church and returned to the status of laymen: Andrew Phillips, George Petrovsky, Ioan Iana, Timothy Phillips, and Sergius Smantana. In accordance with the 32nd Apostolic Canon and the 6th Canon of Antioch, their ecclesiastical status cannot be altered except by the Russian Orthodox Church Outside Russia. Claims currently in circulation by these individuals, seeking to implicate another Patriarchate in their uncanonical actions, are false: Metropolitan Iosif of the Romanian Orthodox Church has confirmed directly to the hierarchy of the ROCOR on 26 February 2022, and reaffirmed on 6 March 2022 (see below), that the Romanian Church, having provisionally been open to a canonical reception, has not in fact received these clergymen upon subsequently learning that they have never been canonically released and were acting in rebellion, confirming the Romanian Church’s adherence to the Holy Canons which expressly prohibit any reception of clergy without canonical release, or those under suspension or having been defrocked. (Updated details on this are provided below.)

Regrettably, it must therefore be confirmed that the church building on Military Road in Colchester, England, formerly home to the canonical Parish of St John of Shanghai, is at present no longer a canonical Orthodox parish, despite claims made on its web site. It is anticipated, given these individuals’ past actions, that they will continue to serve apparently Orthodox church services, and for this reason it is essential to advise the faithful that such ‘services’ by defrocked laymen, while looking and sounding like authentic Divine Services, are not Orthodox services and are devoid of the Grace of Christ in His Church. Orthodox faithful are strictly prohibited by the 4th Canon of Antioch from receiving the false-sacraments or any other ministrations of those who have been defrocked.

The Diocese of Great Britain and Western Europe recognises the difficult situation the faithful have been placed in because of these individuals’ incorrigible rebellion, especially in this moment of conflict and turmoil, and will strive to establish alternative parish and sacramental arrangements in the region as quickly as possible; in the meantime, the faithful may contact the Diocesan Chancellery for guidance on the nearest canonical Orthodox parish: absolutely none need be left without the counsel and ministrations of the Church on account of the present matter, as there are multiple Orthodox parishes in the surrounding area — including those of our sister Church of Antioch, of the Patriarchate of Moscow, of the Church of Romania, and others — and the clergy of the Diocese stand ready to minister together with them to all in need.

Update 6 March 2022:

In the days subsequent to their being defrocked, these individuals have, in the attempt to deny the reality of their situation, circulated an outdated correspondence from a priest of the Romanian Church, dated 18 February 2022, claiming that they were received into its European diocese. For the sake of clarity, this letter, not bearing an episcopal signature, was issued prior to Metropolitan Iosif’s conversations with the ROCOR hierarchy on 26 February, referenced above, and relates to his potential willingness to receive them, before he knew they were acting uncanonically. His Eminence communicated again with the ROCOR hierarchy on the morning of Sunday 6 March 2022, confirming once again what he had already confirmed before: namely, that he has not received any clergy or parishes from the ROCOR, expressly including those mentioned in this statement, nor would he do so in defiance of the Holy Canons. The continuing claims by this group that they are still priests, and under the Patriarchate of Romania, are simply false.)


1 марта 2022 г. (обновлено 6 марта 2022 г., см. ниже):

Касательно противления супротив церковного учения и порядка, которое в течение некоторого времени будоражит верующих в Колчестере, Англия, то настоящим подтверждается, что половина его первоначальных участников, содействуя с иерархией РПЦЗ, которая неустанно трудилась, чтобы помочь им на этом пути, раскаялись в своей ошибке и были восстановлены в каноническом статусе: а именно, иерей Фома Кук, иеромонах Патрик (Рамзи), чтец Филипп Хикс и чтец Гилдеас Мил. Духовенство другой Православной юрисдикции, изначально примкнувшее к противлению, с тех пор также образумилось и формально от него отмежевалось.

К сожалению, так было не со всеми, поэтому Священный Архиерейский Синод от 28 февраля 2022 года подтвердил определение епархиального Духовного суда от 21 октября 2021 года о том, что следующие лица, бывшие клирики прихода святителя Иоанна Шанхайского в Колчестере, Англия, были лишены священнического сана в Православной Церкви и возвращены в статус мирян: Андрей Филипс, Георгий Петровский, Иоанн Иана, Тимофей Филипс и Сергий Смантана. В соответствии с 32-м Апостольским правилом и 6-м Антиохийским правилом их церковный статус не может быть изменен, кроме как в Русской Православной Церковью Заграницей. Утверждения, которые в настоящее время распространяются этими лицами, стремящимися вовлечь другой Патриархат в свои неканонические действия, являются ложными: митрополит Румынской Православной Церкви Иосиф подтвердил непосредственно иерархам РПЦЗ 26 февраля 2022 г., и подтвердили 6 марта 2022 г. (см. ниже), что Румынская Церковь, потенциально открытая для канонического приема, на самом деле не приняла этих священнослужителей после того, как он впоследствии узнал, что они никогда не были канонически освобождены из своей юрисдикции, и действовали в противлении, подтверждая приверженность Румынской Православной церкви Священным канонам, которые прямо запрещают любой прием священнослужителей без отпускной грамоты и лишенных сана. (Обновленная информация об этом представлена ниже.)

Поэтому, к сожалению, необходимо подтвердить, что здание храма на Милитари-роуд в Колчестере, Англия, где раньше находился канонический приход св. Иоанна Шанхайского, в настоящее время больше не является каноническим православным приходом и больше не проводит канонических православных богослужений, несмотря на заявления, сделанные на его веб-сайте. Ожидается, учитывая прошлые действия этих лиц, что они будут продолжать совершать православные церковные службы, и по этой причине важно сообщить верующим, что такие «богослужения», совершаемые лишенными сана мирянами, хотя и выглядят и звучат как подлинные православные богослужения, совершенно безблагодатны. 4-й Антиохийский канон строго запрещает православным верующим принимать ложные Таинства или любые другие служения от лишенных сана.

Епархия признает трудную ситуацию, в которой оказались верующие из-за неисправимого бунта вышеупомянутых людей, особенно в данный момент конфликта и беспорядков, и будет стремиться как можно скорее создать альтернативные приходские структуры в регионе; а пока верующие могут обращаться в Епархиальную канцелярию Великобританской и Западно-Европейской епархии за советом относительно ближайшего канонического православного прихода: абсолютно никого не нужно оставлять без попечения и церковного служения в связи с настоящим происшествием, так как в округе есть множество православных приходов, в том числе нашей сестринской Антиохийской Церкви, Московского Патриархата, Румынской Церкви и др., а клирики епархии готовы послужить всем в их духовных нуждах. 

Обновление от 6 марта 2022 г.:

В дни после лишения сана эти лица, пытаясь отрицать реальность своего положения, распространили устаревшую переписку священника Румынской церкви от 18 февраля 2022 г., в которой утверждалось, что они были приняты в ее Европейскую епархию. Для ясности, это письмо, не имеющее архиерейской подписи, было выпущено до упомянутых выше бесед митрополита Иосифа с иерархами РПЦЗ 26 февраля, и касается его потенциальной готовности их принять, прежде, чем он узнал, что они действуют неканонически. Высокопреосвященнейший митр. Иосиф общался с иерархией РПЦЗ утром в воскресенье 6 марта 2022 г., подтверждая еще раз то, что он уже подтвердил ранее: а именно, что он не принимал ни духовенства, ни приходов от РПЦЗ, в том числе прямо упомянутых в этом заявлении, и не сделал бы он этого вопреки Святым Канонам. Непрекращающиеся заявления этой группы о том, что они все еще священнослужители и подчиняются Румынскому Патриархату, просто ложны.)